MANUEL MART�N LOBO - INGENIERO AGR�NOMO

"El Plan Badajoz puso en marcha una provincia que estaba hundida�

L Plan Badajoz cumple cincuenta a�os y Aula HOY ha invitado a dos expertos conocedores de toda su gestaci�n para que hagan un balance del mismo. Manuel Mart�n Lobo es ingeniero agr�nomo, periodista y experto en desarrollo regional. Juan Velarde es economista y profesor de las universidades de Madrid y Barcelona. La conferencia coloquio en que participar�n ambos tendr� lugar el martes 7 de mayo a las 8,15 de la tarde en el Hotel Zurbar�n de Badajoz.

E -Se ha cumplido medio siglo del Plan Badajoz.�Qu� balance hace usted?

-Para m� ha sido enormemente positivo, aunque tuvo fallos, algunos bastante importantes. Fue poner en marcha una provincia que estaba totalmente subdesarrollada y hundida por los problemas sociales de los miles de yunteros que hab�a en los a�os 40.

-Usted vivi� todos los preparativos y la realizaci�n del Plan Badajoz.

-S�. La situaci�n de la provincia fue estudiada en el Plan de Ordenaci�n Econ�mica y Social de 1948, que es un antecedente importante del Plan de Badajoz. En �l se revela que el Plan de Badajoz no fue una cosa meramente t�cnica, sino que fue toda la provincia la que se uni� en el 45, que fue cuando se produjo la visita de Franco a Badajoz. Entonces prometi� que iba a resolver todos los problemas. Esos problemas fueron estudiados durante tres a�os por los sectores m�s caracterizados de Badajoz: t�cnicos, economistas, empresarios, profesores... y reunieron sus conclusiones en un volumen que se llam� el 'Pentateuco', porque eran cinco tomos enormes.

-�Ese fue el germen del Plan Badajoz?

-Ese fue un aporte fundamental de la provincia de Badajoz que luego se reconoci�. Franco le dio la consigna de que hiciera un plan y todos coincidieron en que lo m�s eficaz era poner en regad�o las vegas del Guadiana. Aunque se hab�an hecho intentos anteriores, no se hab�a logrado. Cuando se tom� la decisi�n de hacerlo fue todo muy r�pido: la ley del plan la aprobaron las Cortes el 5 de abril del 52, la firm� Franco el 7 de abril y el 8 sali� en el BOE. M�s car�cter de urgencia no pod�a tener.

Infraestructura hidr�ulica formidable

-Una vez puesto en marcha el Plan. �Qu� ha sido lo m�s positivo?

-Realmente la aportaci�n a la provincia de Badajoz y a Extremadura de una infraestructura fundamentalmente hidr�ulica formidable. Extremadura no ten�a pr�cticamente embalses, estaba Proserpina y Cornalvo y algunos regad�os peque�os, pero hacer el conjunto de presas que embalsan m�s de 3.600 millones de metros c�bicos y que riegan m�s de 100.000 hect�reas es una aportaci�n enorme. Era la creaci�n de una nueva provincia. Eso ha sido un motor de la provincia y de Extremadura, aunque no se hayan logrado otra serie de cosas. No ha sido un plan de desarrollo regional, que hubiera tenido efectos m�s positivos.

-�Que ha sido lo m�s negativo del Plan Badajoz?

-Se ha quedado corto en muchas cosas. Una que se suele decir es que la parcela se qued� peque�a. Que las cinco hect�reas eran poco. La realidad es que con mucho menos terreno en Murcia viven las familias. En los estudios que se hicieron durante la Rep�blica en el a�o 33 y 34 se hablaba de dar 2,5 hect�reas, la mitad. Luego, en los a�os 70 se empezaron a dar ocho o diez, porque la presi�n de los obreros era menor, hab�a menos paro. La realidad es que los nuevos pueblos est�n aqu�, 40 pueblos nuevos, con cajas de ahorro, centrales hortofrut�colas... El soci�logo Artemio Baigorri dec�a que la colonizaci�n hab�a sido un �xito indudable.

-Tambi�n se ha se�alado que no se apost� lo suficiente por la industria para transformar la producci�n.

-S�. Aunque en realidad hubo casi un centenar de industrias ligadas al regad�o que salieron adelante y estuvieron muy bien. Quiz� el n�mero ha sido escaso, hay que hacer mucho m�s.Y luego se hicieron cosas que han desaparecido, como una f�brica de cemento en los Santos de Maimona, que sirvi� para todas las obras. Una de las misiones que ten�amos era organizar el env�o de cemento a las obras, porque se consum�an cantidades enormes. Ten�amos que localizar el cemento en las f�bricas, que era dif�cil porque eran a�os de escasez, y luego encontrar los trenes de RENFE para que lo llevasen a Badajoz; lo mismo pasaba con el hierro.

Nuevos regad�os

-Todav�a hay paro agrario en Extremadura. �Ser�a deseable todav�a una especie de segundo Plan de Badajoz?

-En Espa�a, regar con agua es regar con oro. La realidad es que Espa�a es rica en agua y en sol, y hay que aprovecharlo. El regad�o es fundamental. La Junta de Extremadura est� ya avanzando la ampliaci�n de regad�os de la zona centro y de Barros. Se est�n haciendo los nuevos regad�os, aunque ya no se instalan colonos. Est� previsto que casi se duplique la posibilidad de regad�o en Extremadura. Se dice tambi�n que a pesar del Plan Badajoz Extremadura est� a la cola. Es que eso ni veinte planes de Badajoz lo pueden resolver.

-Ahora tambi�n existe m�s preocupaci�n que hace 50 a�os por el impacto ambiental de los embalses.

-S�. Pero es curioso que los que est�n contra los embalses dicen que el de Orellana es ahora una reserva de aves. Tambi�n se critic� que hubo que descuajar muchas encinas de la zona de riego. Tambi�n se ha hecho en el embalse de Alqueva. No hay m�s remedio si quieres tener una presa que es fundamental para toda la regi�n pobre del Alentejo. Hay gente que defiende a Extremadura como el para�so de la naturaleza y como un lugar estupendo para vivir, pero para vivir cuatro, mirando los pajaritos. Hay que ponerse en el lugar del conjunto de la sociedad y favorecer a la mayor�a.

 

subir

atr�s